En del värdar publicerar förstahandskontrakt utanför bostadskön, istället väljer värden ut en hyresgäst bland de som anmäler sig först. Flera värdar gör valet genom lotteri bland de som anmäler sig först. Det är även vanligt med ren först-till-kvarn där den som först anmäler sig får lägenheten.

De flesta förstahandskontrakt som kommer ut fördelas genom en bostadskö. För att få populära lägenheter i centrala områden måste man oftast stått flera år i kön. Vissa lägenheter, som nyproduktion, brukar dock kräva betydligt färre ködagar.

Om man saknar ködagar är andrahandskontrakt det vanligaste sättet att hitta en lägenhet på. Nackdelen är att hyran oftast är högre än för ett likvärdigt förstahandskontrakt. Då bra andrahandskontrakt är väldigt eftertraktade kan man använda hyresbevakning för att se till att man kommer i kontakt med uthyraren så snabbt som möjligt.

För studenter finns det en del separata hyresvärdar och köer. Dessa värdar förmedlar vanliga förstahandskontrakt.